Las abejas de las orquídeas: la tribu Euglossini (Hymenoptera, Apidae). Primeros Registros en el Valles de los Manduriacus, Cantón Cotacachi, Provincia de lmbabura

  • michaela yanouch
  • María Fernanda López
  • francisco Tobar Suárez
Palabras clave: Distribución, Euglossa, Eulaema, Exaerete, Eufriesea, Ecuador

Resumen

En los Andes al noroccidente del Ecuador en la provincia de lmbabura , se ubica el sector del Valle de los
Manduriacos , en las últimas décadas este sector ha despertado el interés nacional en cuanto a la
destrucción de hábitats y fragmentación de ecosistemas por la presencia de compañías mineras y la
construcción de hidroeléctricas trayendo como consecuencias la pérdida de biodiversidad de la zona, ahí
nació este trabajo de investigación el cual consistió en monitorear y registrar los especímenes de la tribu
Euglossini (Hymenoptera , Apidae ) como punto de referencia en la interacción de poli ni zadores en
orquídeas, además, se realizó revisiones de las colecciones de museos y colectas de especímenes en el
campo con trampas de aromas, las colecciones se realizaron en ecosistemas degradados en donde se
registró cuatro de los cinco géneros de la tribu , se pudo evidenciar que algunas hembras del género
Euglossa ingresan y salen de los orificios de los bloques de cemento de las viviendas, lo que podría sugerir
que los usan como refugio o para su anidación, este resultado es muy importante ya que la tribu Euglossini
se caracteri zan por tener un estilo de vida solitaria, no forman colmenas , tampoco hay una reina y si bien
forman nidos estos son pequeños y no hay producción de miel (Michener 1974).Sin lugar a dudas uno de
los aspectos más significativos de este grupode abejas es su estrecha relación con las orquídeas (Gerlach
2003 ) que se diferencian de otras familias de plantas que producen alg ún tipo de alimento como
recompensa , algunos subtribus o géneros del grupo de orquídeas producen aromas que son colectados
por los machos de los diferentes linajes de Euglossini los cuales posiblemente usan como trofeos para
aparearse (Roubick & Hanson 2004 ). Como resultado final de este trabajo se obtuvieron datos
relevantes sobre los aromas preferidos por estas abejas y también se pudo evaluar la presencia de polen
de orquídeas (polinarios ) en algunos de los insectos examinados , lo que potencialmente indica cómo
interact úan estos grupos en la biología de polini zación y cuan estrecha puede ser la sinergia entre
Euglossini yOrchidaceae, es decir, si desparecen los polinizad ores, también podrían desaparecerán las
plantas.

Publicado
2019-08-04